skip to main content

Maart 2017: Heilige bomen in National Geographic

Ooit telden Nederland en België vele tientallen bedevaartsbomen; heilige bomen die een rol spelen in een mirakelverhaal, waar soms al eeuwenlang pelgrims heen trekken. "Bomen", zegt etnoloog Peter Jan Margry van het Meertens Instituut, "zijn symbolen van levenskracht en van vernieuwing, van vitaliteit en in sommige culturen ook van viriliteit. Elk jaar in de herfst lijkt een boom af te sterven, maar in het voorjaar komt hij weer in bloei. Kun je je een sterker symbool van hoop voorstellen?" De rooms-katholieke kerk heeft, nadat boomheiligdommen in de eerste periode van kerstening nog hoog op de zwarte lijst stonden, inspelend op volksgebruiken de verering van bomen opgenomen in kerkelijke riten. 

Inmiddels staan er niet meer veel heilige bomen overeind, maar ze zijn er nog wel. Lees het volledige artikel 'Heilige bomen' door Pancras Dijk in National Geographic van maart 2017 hier. 

Foto: Flickr.com, Sacred tree door Gideon Davindson (CC BY-NC-ND 2.0)